2017年7月22日星期六

加国信用卡生活(6):实例浅谈加国学英语变现的思维

【作者:牧羊博士】

既然是信用卡生活,我觉得核心其实不是信用卡,而是生活本身。而加国生活,很多华人的痛点之一我相信就是英语了吧。然而你在异国,如果整天在中文的语境里,没法了解当地的文化不说,也会给日常交流带来不少困难。这里我就以亲身经历说一下,学英语的另类方法。

首先,在加拿大的中国人,说英语最好的自然是CBC,这个我们就不讨论了。相反,越是年纪大过来,越是觉得语言难适应。另一方面,其实据我观察,即使是很多留学生,过来之后也就是在校园里跟导师说说英语而已,甚至不少人导师就是中国人……出了家门之后,一些生活的实战对话能力其实还是很欠缺的。

这也是为什么,很多人出门旅行权益被侵害的时候缺乏有力的自卫手段——你连自己经历了什么都没法准确的用英语形容,有谁会理解你的处境并且给你相应的赔偿呢?我反正觉得,如何衡量一个人英语是否达标的标杆绝对不是他雅思或者托福考了多少分,而是他能在实际生活中利用英语沟通给自己解决多少实际问题。

其实我自己也在很长的一段时间内搞过雅思托福的培训,然而这些说到底就是速效药而已,治标不治本。我一个朋友托福刷了几个月的题最后考了接近满分,然而到了美国之后除了上学基本上用不到英语——因为她只宅在家里,从不出门,更不用说去了解信用卡了解积分提升自己的生活质量了。

我自己刚要上研究生的时候也考过托福,分数不高,100多而已,但是我基本上是裸考,因为我觉得这种考试过了就行,多花时间去刷分是没多大意义的(当然,有些名校是越高越好,这个另当别论)。我也考过雅思、GRE,没有一个复习周期超过两个月,现如今我当时背的单词忘得差不多了,却感觉我英语提升最快的时间其实是这一两年在加国的生活体验带来的。

好了,闲话少说,我还是回到本文的主题——如何边练英语边赚钱吧。我的观点是,你要发掘自己的爱好,并且去思考围绕这个爱好我能怎样去练英语。找到一个练英语的模式,然后围绕这个模式再去构思如何盈利

我从去年这个时候才开始办网站写博客,其实就是100%的爱好驱使,其实在前半年时间里我的网站是没有任何盈利的,只有时间支出。但是我觉得正是这半年的积累让我有时间在写作的时候反思很多事。而对于我来说,练英语变现的模式就是围绕很多人都头疼的问题:维权,在这个基础之上,我又慢慢把语言优势延伸到了常旅客计划。

最开始的练英语,或者说练口语,自然是跟信用卡相关的。其实一开始是我刚办了运通的金卡,有些问题想咨询客服,于是一段时间内就经常打电话给运通客服。而打过运通客服电话的人都知道,他们的Hold时间是很短的,所以我更愿意去打。这是第一个阶段,边学知识边练口语。这个我觉得大部分都会,哪怕是蹩脚的英语你多说几遍别人也能懂。

之后是这么个事:当时刚拿到BMO Rewards World Elite这张卡(点击查看),然后几次尝试用这张卡消费都失败了,于是打电话给客服咨询激活卡的问题。没想到BMO的信用卡激活非要拿到ATM去重置密码,于是我大晚上的摸到ATM去重置。最后折腾几次总算弄上了。心里实在不舒服就打电话跟客服吐槽,声情并茂的描述了BMO信用卡激活和改密码流程的各种不合理性,最后那边客服连声道歉并且给我加了10000(价值$100)分作为补偿……

从这件事中,我慢慢发现其实很多时候“羊毛”就在那里,只是你看到了都忽略掉了。之后又找到机会练习了英语写作:去年下半年,Ottawa新开的Andaz酒店总统套房出现BUG价,订了之后被取消了。我写了一封长邮件过去给GM,那边同一天就不仅保留了我的预订还给我赔了20K 凯悦积分。什么概念?20K积分可以兑换上海的凯悦一晚……这次算是从酒店BUG价薅羊毛的经典案例了。

之后,成为了常旅客论坛万豪板块的版主,花业余时间仔细的了解了万豪酒店的各种活动、积分体系和会员级别等等,又发现一个新路子:万豪金卡会员每个日历年都有一次“白金挑战”的机会,三个月入住九次即可获得白金会员。而这个挑战并没有所谓的直接的傻瓜式申请链接,而需要自己联系美国的万豪客服。于是我自己摸清套路之后,收费代打客服电话帮国内的人注册白金挑战——几个月时间内几乎天天都有人找我弄,甚至有的时候我不得不每天限制数量……最后的结果是,美国万豪客服的很多人的姓名、声音和脾气我都记得了。当然,那几个月经济收益就不用说了,甚至超出了一个月研究生的奖学金【刘姐威武!!】。

然而我不是那种喜欢一条路走到黑的人,于是我又研究出可以谈心要offer,帮人最大化入住酒店的“回血”。这种事比白金挑战更需要技术,但是收益也是几倍,好处是市面上能做这个的人也没几个——很快我又吸引到了足够的客户群体……

这么多次电话打下来,英语口语基本上每天都是一套台词说到脱口秀的速度,感觉提升还是蛮大的。最重要的是,我学英语的同时,还创造了经济价值……

当然,这些属于“项目”,也全部是我自己去摸索并且开发出来的。而在日常生活中,由于经常出去玩,延误、餐馆迟迟不上菜、酒店房型弄错等各种问题在你出去玩的次数多的基础上遇见的次数自然也多了。我印象最深的是一次维权学英语的经历是:在费尔蒙酒店打扫房间的人忘了锁门,当时打电话给安保部门他们竟然说“we have decent security",而不是道歉赔偿(虽然财物没丢),于是我手写了一封信放到信封里走的时候留给前台了。当晚上酒店经理就打电话道歉并且赔偿了双人早餐和套房,让我下次去住。

这样的例子数不胜数,到现在其实我都懒得一提了(包括加航的事,我其实很低调,是新闻媒体曝光太快,都超出了我想象)。首先我这个人不喜欢碰瓷,把这样些事情写出来,一些人看了会说你这是碰瓷是没事找事,就跟火车上女孩被猥亵举报男性,周围大妈说你算了吧,别影响自己名声一样。包括最近让我成为“网红”的加航事件(点击查看),我是不太在乎那个赔偿的——你是愿意你的偶像给你几千块钱,还是愿意他跟你一起度过一天?何况本来也不差那点钱。当然,结果就是加航打电话跟我道歉(当时正好和大富翁在多伦多玩,没接到电话。。。参考游记:http://www.canadianrewards.org/2017/07/blog-post_19.html),并且给了我相应的赔偿。

有些人又要说了,超售就是个小事而已,你闹到媒体,当“会哭的孩子”博取同情,领“救济金”,是有多没骨气?这里我就简单说一句,你觉得这些人,和上一段我说火车上的大妈有什么区别吗?还有些人,说我这不是超售,是我自己的问题导致这次事件,我不过是个专业羊毛客,想借机宣传网站而已。这个我更是没这个必要,毕竟早就跟加国理财网和四哈博士专栏有合作了,网站流量我不需要靠这种手段,反倒是一些低流量非主流网站拿我的事大做文章……

我发现很多人非常在乎别人对自己的行为的看法,而事实上是,别人对你的看法只会成为对你的羁绊而已,让你做很多事都束手束脚,慢慢自己就成为一个麻木的人了。

学习英语也是一样,我不否认我语言天赋比较好带来了很多学习优势,但是我在这节谈到的东西更多是思维的启发而不是英语学习能力的问题。这也是加国信用卡生活的核心:活在当下,我们能在很多事情中发掘出经济价值。

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