2017年7月27日星期四

谈谈众筹:机遇与风险并存

【作者:咖啡君】

众筹(Crowdfunding)是时下流行的一种集资方式,众筹者通过向广大群众提供比公开发售价格低的预售产品来完成所需的集资。作为回报,参与集资的群众获得相对低价的产品,而集资者则获得一轮利息较低的另类“贷款”。

目前最大的众筹网站有两个,一曰Kickstarter(下简称KS),一曰Indiegogo(下简称IGG)。咖啡君是KS的深度用户,从注册开始已经在KS成功支持了十个Projects,另有两个尚未完成的Projects。而IGG咖啡君也是刚开始玩不久,目前支持了三个Projects。下图是咖啡君在KS已成功赞助过的项目。


虽然众筹似乎是一小群人的游戏,但事实上,有好些公司最初也就是在众筹网上发家的。最有名的莫过于Pebble:他家在KS上的第一个Project预计筹集十万美元,最终却大获成功,竟然筹集到了一千万美元以上。虽然Pebble因经营不善现已关闭(2016年底),但在收购的时候FitBit也支付了高达2300万刀,可以说是风生水起了好一阵子。

KS和IGG的模式有细微的不同。首先,KS的众筹模式是All or Nothing,也就是说除非众筹数额达到众筹者的预期,否则众筹者不会得到一分钱。打个比方,咖啡君要去创建一个Project,预计要筹集到3W加币,结果只有理财联盟的聚沙老板一个人给我支持了五毛钱,那咖啡君就啥都拿不到了(还得给KS佣金)。

IGG则不同,除了All or Nothing, 他们还有一个所谓Flexible Goal,即无论目标,筹到的款全归筹款者。比如上面的例子里,如果是咖啡君是在IGG上上线的这个Project,那最后咖啡君就会得到五毛钱(不过还是得给IGG佣金)。

同时,两者还有不同在于IGG会在你参与筹款之初就把钱划走,而KS则会等到Project结束再统一收钱。从这个角度说,KS似乎比IGG稍稍靠谱。

为啥说众筹网是机遇与风险并存呢?从正面来看,很明显在众筹网上的商品的价格颇有吸引力。比如咖啡君购买的Lifepack,众筹入手时是以125美刀的价格购买的,而现在的零售价格则是269美刀。从价格来说,众筹网无疑是非常有吸引力的,毕竟无论什么样的促销也很难做到连续打五折以上十几天至一个月,而众筹网的却可以轻松做到这一点。事实上,也就是因为低价,众筹才能成功:赞助者本身承担着一部分风险(Project众筹成功却后续失败),所以才会出现这样的低价。


而反面来看,就是众筹的风险了。在咖啡君已成功支持的十个KS Projects中,最先支持的一个(ZNAPS)已经拖了两年尚未发货,另有一个(Spooly)拖了整整一年 –––– 咖啡君已经不再抱希望能得到它们了。

不幸的是,KS是不会为这样的事情负责的:Can Kickstarter refund the money if a project is unable to fulfill?
No. Kickstarter doesn't issue refunds, as transactions are between backers and the creator. In fact, Kickstarter never has the funds at all. When a project is successfully funded, money is transferred directly from backers' credit cards to the project creator's Amazon Payments account. It's up to the creator to issue a refund, which they can do through their Amazon Payments account. (Like PayPal, Amazon Payments allows refunds for 60 days from the date of charge. After 60 days, creators cannot reverse the same charge to backers' credit cards, so to issue refunds they'll need to initiate a new transaction to send money via Amazon Payments or PayPal, send backers a check, or use another method. Our support team has guided creators in how to issue refunds like these before.)

咖啡君大概可以想象IGG的政策也类似。更不幸的是,通常由于一个Project的时间很长,即使是AmEx的购物保险多数时候也无法cover(超过90天)。所以在众筹者卷钱跑路的情况下,赞助者最多也就是能去路边打着横幅大喊“王八蛋老板黄鹤带着他的小姨子跑了”而已。

那么该不该在众筹网上购物(或者更准确的说,投资)呢?咖啡君认为此事需要见仁见智,但是有以下几个建议可供参考:
  1. 只支持有良好记录的众筹者。比如KS上的Lifepack,他家最新的Hustle Collection咖啡君之所以毫不犹豫的投了钱,正是因为他上一个Lifepack Project结局良好。在KS和IGG中都可以看到Project创建者的历史记录,可以作为一个不错的参考。
  2. 支持筹款速度极快的众筹者以及远远超过筹款预期的众筹者。如果大家都觉得他没毛病,很大的概率他就确实没毛病。比如IGG上现在有一款Huger Electric Skateboard, 其在开筹的头7个小时就完成了100%筹款的任务,咖啡君认为就比较值得信任。
  3. 有的众筹者会选择把他们的产品送给知名YouTuber去测评,这样的产品相对可以信任,因为大多数知名YouTuber是不会为了商家的小恩小惠得罪读者的(点击量掉下去的话,他们的广告收入就少得多了,那才是他们来钱的大头)。比如KS当年有一款Lou Electric Skateboard,就预先发给了知名频道Unbox Therapy去测评。
  4. 针对IGG:在IGG上可以看到某项目目前所在的阶段。对于已经处于Production阶段的产品,就不用太担心;但如果是处于Concept阶段。。。那就多留个心眼吧。
  5. 如果有能力的话,可以去扒一扒这些公司的背景。上文提到的Huger被Reddit上的人发现其母公司是巨头IDT International Limited,这就说明相对而言他们可以信赖了。
  6. 最后,如果是在是犹疑不决,那就不要back叫价很高的产品,把可能的损失降到最低。事实上,咖啡君的建议是每一笔众筹出去的投资都当它们永远不会回来了,用这个标准来衡量是否back。虽然保守,但却能保证把可能的损失控制在可接受范围内。

咖啡君在这里举个例子:IGG上的Bluesmart 2智能行李箱,符合好Project的一切特质:Production阶段,三十倍的超越筹款目标,以及一个成功的前任项目(BlueSmart智能行李箱)


最后,咖啡君忠告大家,众筹有风险,投资需谨慎。但是对于计算好风险的Project,如果决定了,就抱着Shut Up and Take My Money的态度上吧!

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