2016年10月3日星期一

AIR MILES 的七宗罪


AIR MILES是LoyaltyOne旗下的积分项目,诞生于1992年,目前是加拿大最大,使用人最多的积分项目。加拿大的Air Miles有超过100家的合作商家,包括BMO, AmEx, Rona, Staples, Safeway, Metro, Sobyes, ToysRus, Shell, Staples, Lowtons,Rexall等等等等。

该项目的运作方式是这样的,LoyaltyOne将Air Miles卖给合作商家,然后商家用这些里程来吸引顾客。顾客在这些合作商家消费,可以积累Air Miles,然后用里程从LoyaltyOne来redeem旅行,商品,Gift Card等等。LoyaltyOne是通过卖里程和Redeem Rewards的差价来赚钱。而且LoyaltyOne很大一部分profit是从那些只积里程却不redeem的顾客赚取的。在LoyaltyOne 2014年报中曾说过当年这类顾客的比例为26%左右(basically pure profit)。

聚沙并不喜欢Air Miles program,也不推荐大家特意去积累Air Miles。我平时也积攒Air Miles,但从不把它作为主力,只有在不影响我的正常信用卡积分的时候拿一些extra的Air Miles。兑换的时候也不等着换机票,而是够了95 miles就redeem $10。就我看来,现在的Air Miles有七宗罪:

一、羊毛出在羊身上。当你认为你在买菜的同时得到Free奖励的时候,却没考虑商家把购买Air Miles的成本也打入商品价格里面去了。说起来,Air Miles为物价上涨也做出了它的贡献(很多其他program也类似)。

二、赚取比例不好。一般来说在商家消费(或信用卡刷卡)是花$20得1 Air Miles。但是如果你消费了$18,你是得不到任何里程的。也就是说你为这$18的商品的Air Miles溢价买单了,但却没有收益。相比较而言,其他的积分项目要好的多,例如Aeroplan,一般是花$1得1 Aeroplan。

三、Air Miles在2011年底宣布添加了一项5年里程失效的规定,且所有之前的里程如果你不用的话都会在Dec. 31, 2016失效。Air Miles说客户们有充足的时间来准备,不过,自从2011年以来,Air Miles 就没有再就此事向客户发出公开告诫。这也是目前很多客户对Air Miles不满的地方。而加拿大的另外一个popular积分项目Aeroplan在2013年取消了其原有的7年里程失效规定。

四、Air Miles和上面这个5年失效政策配套的另一个政策也在2012年3月实施了【注意这个时间点】,就是Air Miles宣布里程分成“Dream”和“Cash”两种。顾客可以在网上选择将来得到的里程中多少比例是“Dream”,多少比例是“Cash”,但2者间不能互相转换。顾客们2012年前得到的里程会缺省为“Dream”里程。

聚沙认为这是一个很鸡贼的设计。在2012年前,你的Air Miles可以慢慢积累换旅行,如果不够数时你也可以换Grocery Store的电子$10优惠券或电影票,相对灵活,但在2012年后每95的Air Miles Cash Awards,仍可以得到10加元的电子优惠券,或可以到 GAP、某些商店、杂货店、电影院 Cineplex、星巴克等地方用里程数来进行付账,代替现金。而Dream Awards奖励项目主要包括旅行、商品和一些休闲活动,其兑现要求的里程数比较高。

当一些今年刚知道自己手中的Air Miles快过期的朋友,慌忙地去Air Miles网站上寻找可以redeem的商品时,却发现很难找到合适的商品。因为他们手中的很多都是Dream Miles,而少量的Dream Miles根本没办法花出去,这使人很泄气。Air Miles网上最低可以redeem的商品都需要700里程,且性价比低。换旅行的话,还不一定有刚需。还有的朋友实在没办法,花了6千多的Air Miles换了Dyson的吸尘器。

五、"Cash" Air Miles的价值偏低。Air Miles直接换商品的比率是95 Air Miles = $10。但是考虑一下,如果你在BMO Air Miles World MC卡上花了$15000,你可得的里程绝对远少于1000 Air Miles(例如你花$14是得不到Air Miles的),就算你得到了1000 Air Miles也仅相当于$100左右,刚够付$99的年费(如果你有附卡的话还赔了)。

六、“Dream”Air Miles换商品时的价值也偏低,用来换旅行时的价值还可以,每个Air Miles可以换到15加分左右,甚至更高的价值(20-30加分/里程)。不过换旅行的规则太复杂,需要case by case研究。Air Miles把世界分成了22个区(光美国和加拿大就有14个区),分淡旺季需要的里程还不一样。例如多伦多飞温哥华,淡季要 3125 miles,旺季要4225 miles(而且税费另算)。所需里程根据你的Air Miles Elite Status(Gold或Onyx)还有变化。此外,你还需要一些配套的信用卡来免除换票手续费,降低所需里程之类的。

七、如果你没有事先好好计划的话,就算你想用Dream Miles换商品(聚沙不推荐),也不一定能换到你喜欢的。一些客户告诉加拿大广播公司,他们尝试登录航空里程公司网站,想用自己目前拥有的里程数积分换取奖品的时候,看的是高价的奖品,他们感到无奈,因为他们目前的里程数积分根本无法支付这些高价奖品。但当他们用一个不同的账号登录网站,并且账号拥有足够的里程数积分可兑换高价奖品,他们发现这些高价奖品消失不见了。

有些客户相信Air Miles会放出一些高额的产品以说服那些只拥有小额里程数积分的客户不断积分来换取最好的奖品,但是当拥有相应奖品积分的时候却限制他们去换取这些奖品。

CBC新闻广播台要求Air Miles解释。Air Miles并没有否认不同的客户会看到网上不同的奖品,他们说客户看到的奖品会根据他们的历史记录而显示不同,他们称之为会员在线个性化体验,可以根据自己口味选择产品。Air Miles还补充说, 分割客户是忠诚度计划的标准做法, “个性化”将会超越分割,并且会快速成为市场营销的有效做法。【好吧,我听得都快吐了。。。】。注意:Air Miles公司网站没有给予客户明确指示说奖品会被个性化或者过滤掉。

无怪乎网上有些朋友说"Dream" Air Miles其实是指:You are dreaming if you think you will be able to use those Miles。

虽然AIR MILES有上面七宗罪,但我知道还是有不少朋友主力积攒Air Miles的,然后换机票的。特别是住在西部,所在城市有Safeway超市的朋友。趁着有Air Miles优惠的时候,在Safeway购物,真是能飞快地累积里程,让聚沙好生羡慕。

其实你只要事先想好主积哪种类型的Air Miles【像Air Miles缺省给你设置的的那样每类都积50%什么的是绝不可取的】,然后按每年能得到的Dream Air Miles来安排你自己的出行计划,不要等到里程快过期的时候才着急的话,那积累Dream Air Miles也是不错的选择。毕竟Air Miles用在北美短途飞行上,再结合BMO Air Miles World (Elite) MasterCard的里程折扣,会使你得到非常不错的回报。

2016年12月1日更新:今天,Air Miles公司宣布取消他们的里程过期政策。大家不用为Air Miles过期而担心了。现在大家最需要担心的是里程的贬值问题了。。。

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